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早生十年的國際摔角

早生十年的國際摔角

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國際摔角的兩大靈魂人物--『金網之鬼』羅剎木村(左)、以及吉原功社長(右)

 1990年代,以大仁田厚所創立的FMW為首,當時的日本摔角界開始出現一群名叫『獨立團體』(註1)的小型摔角聯盟。雖然『獨立團體』的原意指的是--『在全日本、新日本等等主流團體(メジャ-)之外的小團體』,但是,由於這些團體所打的摔角通常是以『過激』、『流血』、『死亡試合』(DEATH MATCH)等等主題作為訴求,因此『インディ』一詞在日本也常常跟『邪道』、『兇器』、『電流爆破』等等名詞劃上等號。


 另一方面,雖然大仁田厚的FMW是讓インディ團體一砲而紅的『始祖』,但是論『年資』論『輩份』,FMW充其量也只能算是インディ團體的『後生晚輩』罷了。是的………早在1966年(昭和41年)1月10日,當時由吉原功與英雄松田所一手成立的『國際摔角』……它才算是日本摔角史上『第一個出現』的インディ團體………

※註1:インディペンデント=Independence。簡稱インディ或INDE。)

■晚生10年必能改寫歷史的悲壯感

 國際摔角(全名:國際摔角企業.International Wrestling Enterprise)是前日本PRO摔角選手--吉原功與英雄松田一起成立的小型聯盟。比較值得一提的是,吉原功在當時是第一個以『角力出身』(日本早稻田大學角力社)的背景加入日本PRO的第1號人物。由於他的角力技巧十分出色,因此他在摔角擂台上的表現也是不在話下。可惜的是,雖然吉原功曾經一度奪下日本PRO輕量級冠軍腰帶的榮耀,但是後來因為腰部受傷的緣故,結果吉原功不久便從『現役選手』轉型成為『經營人員』。力道山死後,吉原功更是身兼日本PRO董事、以及日本PRO營業部部長等等重要的職務。

 然而,當著名的日本PRO三大惡德幹部上台之後,吉原功跟三大幹部之間的對立與衝突也開始浮上檯面。1966年3月,三大幹部之一的遠藤幸吉突然在董事會上提出要賣掉位於涉谷的『力道山運動館』的主張,遠藤幸吉此言立刻就引來吉原功的強烈反彈,雙方爆發了相當激烈的口角。不久之後,眼看整個日本PRO董事會已經漸漸的被三大幹部所把持,心灰意冷的吉原功毅然宣布從日本PRO退職、並且踏上了『成立新團體』之路。在前NWA世界次重量級冠軍--英雄松田的支持之下,『國際摔角』終於在1966年10月24日正式成立。(吉原功擔任社長、英雄松田則是國際摔角唯一的正式選手)

 為了招攬足夠的摔角選手來推動國際摔角的比賽,吉原功決定將美國摔角團體最常使用的『契約制度』導入日本國內。所謂的『契約制度』簡單的說就是所有參戰國際摔角的選手們都是以『自由選手』的身份參戰,而選手的出場次數、出場費等等都是以『一次一簽』的契約形式來簽訂。當然,吉原功本人也提出『國際摔角沒有門戶之見、其他團體的選手要來參戰都是非常歡迎』的主張。

 但是,日本PRO三大幹部在得知消息之後卻表示:『摔角手就是摔角團體的固定資產、除非高層同意交流、否則除了退團之外絕對不可能參戰。自由選手?那種亂七八糟的東西是美國佬才在搞的玩意兒!在日本PRO,你要嘛就是退團加入其他團體,要嘛就是給我乖乖的待著。我們絕對不會讓退團的選手、或者什麼自由選手踏上日本PRO的擂台! 國際摔角? 我們日本PRO不會跟那些『摔角掮客』合作,現在不會,以後也不會。』 在如此觀念之下,日本PRO的選手想在國際摔角的擂台上出戰已經是確定不可能了。

 1967年1月,國際摔角跟同樣屬於『弱小團體』的東京摔角一起舉辦了旗揚戰,諷刺的是,東京摔角在短短的一個月之後就宣告崩壞、雖然東京摔角的名稱仍然存在,但是東京摔角實質上已經是名存實亡了。另一方面,吸收了東京摔角絕大部份選手的國際摔角『很幸運』的獲得TBS電視台的青睞,到了1年之後的1968年1月,TBS電視台開始轉播國際摔角的比賽,日本摔角界也正式進入『日本PRO』與『國際摔角』2大團體對抗的局面。儘管如此,但是國際摔角此時卻因為TBS電視台運動部副部長的強勢介入經營權而改名成為『TBS摔角』。迫於金主勢力龐大,再加上國際摔角本身也很需要TBS電視台的轉播權利金奧援,迫於無奈的吉原功此時也只能與TBS妥協。不過,國際摔角另一名創立者--英雄松田可就沒有那麼好說話了,經過幾次的協商與談判破裂之後,英雄松田最後是憤怒的與TBS宣布絕緣。

 英雄松田的離開並沒有讓TBS的氣焰稍加收斂,相反的,TBS轉而起用另一名摔角手.GREAT東鄉、並且透過他來跟加拿大多倫多的摔角團體.TWWA進行業務提攜。經過TWWA會長.法蘭克達尼的穿針引線,國際摔角成功請到『摔角鐵人』路易.丹玆來日本參加『TWWA初代世界重量級冠軍4週連續試合』。第1戰,國際摔角方面派出從海外完成武者修行回國的GREAT草津來對抗丹玆,結果--GREAT草津被鐵人丹玆的岩石落下技轟殺失神。第2戰跟第3戰,TBS指定派出閃電杉山跟豐登出擊,結果也都是慘敗。到了第4戰舉行的前夕,將少兵微的國際摔角竟然出現『沒有知名選手可以派出場』的窘況,由於TBS向日本PRO『接調』大木金太郎的行動失敗,因此國際摔角只能讓TWWA的選手--達尼.賀吉來挑戰鐵人丹玆。雖然國際摔角當時的宣傳海報上是寫著:『日本摔角界第一次舉辦的『外國人vs外國人』世界冠軍爭霸賽』,但是在這番好聽話的背後其實也明顯的曝露出國際摔角『明星選手不足』的大問題。

■『國際摔角=金網試合』的定著印象

 在TBS的『苦心』經營之下,國際摔角的比賽收視率曾經一度衝到30%的水準,即使是當時號稱『強將如雲』的日本PRO也望塵莫及,然而,到了1969年2月,TBS與GREAT東鄉之間卻為了薪資跟出場費等等金錢問題而撕破臉,不久之後,憤怒的GREAT東鄉便宣布退團,當初由GREAT東鄉所介紹來的外國選手們也拒絕與TBS摔角(國際摔角)繼續合作。眼看一夕之間竟然跑掉了這麼多選手,TBS的高層此時竟然厚臉無恥的將爛攤子再丟回給吉原功,當初迫於無奈被逼下台的吉原功,現在他又被怕事落跑的TBS高層重新拱回社長的寶座(『TBS摔角』也再度改回『國際摔角』的原名)。另一方面,憑藉著以前在角力界所建立的人脈,吉原功最後是尋得了日本角力協會會長--八田一郎的『派兵增援』,國際摔角總算是勉強渡過了難關。

 1969年4月,出身歐洲系統的摔角手--比爾.羅賓森首度來日比賽。在擂台上,比爾.羅賓森秀出了許多『人間風車系』的華麗摔角招式(鎖雙臂後腰橋、劫機式背折等等),大開眼界的日本摔角迷這才發現歐洲摔角風格的驚人之處。不用說,為了擴張本國摔角的多樣性跟豐富性,過去一直以美式風格作為基礎的日本摔角界便開始派出人員前往歐洲各地實際考察,當然吉原功也是其中的一份子。但是,當吉原功實地考察過歐洲的摔角市場之後,吉原功發現--當時歐洲的摔角風格是比較傾向『紳士』、『光明正大』、『運動精神』等等『正面形象』的。這種風格對於摔角比賽的電視轉播確實是有不錯的幫助,但是在一般地方性的興行方面,吉原功擔心這種『歐風形式』可能沒辦法吸引觀眾買票進場。心念一轉的吉原功,此時他試圖向NWA總會申請加盟,可惜國際摔角的名氣實在不夠,吉原功的加盟申請也被打了回票。無奈之下,吉原功轉而向NWA的競爭對手--AWA請求協助。這一次透過『AWA的帝王』巴恩.嘉尼亞親自來日本確認日本摔角界的現況之後,AWA毅然同意跟國際摔角進行業務提攜。過了不久,AWA的眾多著名洋將紛紛參戰國際摔角,一時之間就連日本PRO也感受到強烈的威脅感。

 可惜的是,AWA洋將畢竟沒有辦法長期待在日本。經過一段相當不錯的『票房蜜月期』之後,隨著AWA洋將的回國,國際摔角的經營又再度出現了危機。這一次,為了拉抬人氣、為了讓團體繼續生存下去,幾乎可以說是『有招想到沒招』的吉原功社長終於祭出了『猛藥』--也就是讓國際摔角改走比較『過激』、『暴力』的路線。1970年10月8日,國際摔角在大阪府立體育館舉辦了日本有史以來第一次的『金網擂台死亡試合』,參戰的選手分別是羅剎木村與Dr﹒Death(比賽結果是由羅剎木村KO獲勝)。經過這場比賽之後,整個日本摔角界的輿論都為之嘩然。雖然當時的摔角迷們分別抱持著正反不同的『贊否兩論』,但是負責轉播國際摔角節目的TBS電視台卻表示:『這麼暴力的比賽,TBS沒有辦法讓它在電視上播出』。

 儘管如此,吉原功社長還是不願意放棄『金網試合』的比賽形式。這也是可以理解的,畢竟對現在的國際摔角來講,『金網試合』已經是他們賴以生存的『最後一招』了。如果再拋棄這一項『利多』的話,國際摔角鐵定會步上東京摔角崩壞的後塵。不過呢……TBS這個金主的意見還是不能不理,既然TBS不喜歡『金網試合』,那麼國際摔角就只在地方性的興行日程當中舉辦『金網試合』。也就是說,在TBS的摔角節目裡頭是看不到『金網』的。

 『是生還是死!? 在電視上絕對看不到的金網迫力!!』 這就是國際摔角在地方性比賽所打出來的宣傳文詞。比較值得注意的是,雖然國際摔角早期的『金網試合』(1970年10月∼1971年2月)幾乎全部都是由『金網之鬼』.羅剎木村來擔任要角,但是隨著地方性的金網比賽需求量愈來愈大,到後來就連猛男井上、寺西勇等人也紛紛加入金網試合的戰局當中。情勢演變至此,『國際摔角』=『金網』的主印象當然也深深的烙印在摔角迷們的心裡頭了。

■逐漸褪色的『金網』新鮮感

 1972年3月,豬木成立了新日本摔角。同年10月,馬場也成立了全日本摔角。在兩大主流團體的壓陣夾殺之下,國際摔角的處境愈來愈顯艱難。相較於全日新日有馬場豬木兩大超級巨星擔任主軸與引領話題,國際摔角的『金網試合』新鮮感卻隨著全國性的興行一週之後而逐漸褪色。照理說,當『死亡試合』的新鮮感消失之後,吉原功社長應該是要推動『更過激』、『更暴力』的比賽形式才對。但是身為一個摔角手、角力選手,吉原功社長的『自尊』並不容許他採用更上一層樓的死亡試合比賽。

 在沒有辦法有效拉抬人氣、偏偏金網試合又失去新鮮感的情況之下,TBS電視台終於在1974年3月宣布停止轉播國際摔角的節目。魔王已經提過非常多次,不管是在日本還是美國,一個摔角團體只要沒有電視台轉播其節目,那麼該團體的存續一定會非常的困難。當初日本電視台腰斬日本PRO的節目之後,日本PRO僅僅1個月便宣告崩壞。東京摔角在沒有電視台奧援的情況下強行旗揚,結果3個月之後就名存實亡了。當然,這種『崩壞方程式』就連國際摔角也不例外。

 儘管吉原功社長真的是拚了老命的奔走經營,同時國際摔角也嘗試過跟全日本、新日本進行交流戰,但是每當國際摔角以自己本身的『純血選手』單獨舉辦大會的時候,比賽的票房卻往往都是奇慘無比。到了最後的最後,心力交瘁、江郎才盡的吉原功社長終於死心了。1981年8月,國際摔角正式宣告崩壞。傷心的吉原功社長無奈的向記者表示:『如果我們(國際摔角)也有豬木、馬場這種超級巨星的話,或許結果就不會是這樣了………』

 諷刺的是,到了1990年--也就是國際摔角崩壞的9年之後,大仁田厚的FMW卻以『超過激』的『電流爆破死亡試合』掀起了超人氣旋風,緊接著各式各樣的インディ團體紛紛亂立,當然各個インディ團體也有他們特有的摔角明星出現。一前一後性質如此相近的兩個摔角團體竟然會有這般『天與地』的差別,國際摔角…………確實是早生了十年啊!

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閃電杉山的必殺技--雷電坐擊(雷電ドロップ)

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成功拿下國際摔角最高榮譽:IWA世界雙打冠軍的GREAT.草津(左)以及STRONG.小林(右)

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羅剎木村:口胡!你們以為我只會拿麥克風表演『麥克風脫口秀』嗎?我以前年輕時候的外號可是『金網之鬼』啊!

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1981年8月9日的北海道羅臼町大會結束之後,國際摔角隨即宣布解散………

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1981年9月16日,猛男井上、米村天心、菅原伸義、冬木弘道等4名選手(從馬場旁邊依序算起)宣布加入全日本摔角!

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1981年9月23日、新日本田園體育館大會。羅剎木村與野獸濱口一起參戰新日本擂台。雖然豬木非常賣力的向羅剎木村挑釁叫戰,但是可愛的木村爺爺一句:『大家晚安,我是羅剎木村』的回答卻讓整個會場陷入大爆笑。一時之間,台上的豬木也不知道該說什麼才好………(汗)

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1983年2月7日。羅剎木村、野獸濱口、寺西勇等3人在新日本擂台上跟安東尼奧豬木進行了一場超屈辱的『1對3變則讓步賽』

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普羅擂司摔角@2016. 技術提供:Blogger.